Qual è il rapporto tra neurotrasmettitori e dipendenza?

La relazione tra neurotrasmettitori e dipendenza è fondata sulla capacità della sostanza addictiva di interrompere l’attività cerebrale del neurotrasmettitore. I neurotrasmettitori sono vettori di messaggi inviati tra un neurone e un recettore. Il dolore, il piacere, la noia e altri messaggi viaggiano dal neurotrasmettitore. Le droghe, l’alcool e altre sostanze coinvolgenti non solo impediscono un’adeguata attività del neurotrasmettitore, ma creano anche attività cerebrale che cambiano il comportamento.

La dopamina è un neurotrasmettitore primario influenzato dalla dipendenza. Questo neurotrasmettitore influenza il controllo del movimento, le emozioni, il piacere e il dolore. Diversi farmaci possono stimolare o inibire i recettori della dopamina del cervello. Questo interferisce con la capacità del neurotrasmettitore di lavorare in modo efficace.

La cocaina è un esempio di un farmaco che influenza l’azione della dopamina nel cervello. L’uso della cocaina aumenta i livelli di dopamina e crea un’euforia temporanea. Ogni farmaco utilizza blocchi o stimola i neurotrasmettitori, che influenza i pensieri ei comportamenti dell’utente. Alcuni farmaci, tra cui le anfetamine, interferiscono con il normale flusso dei neurotrasmettitori del cervello. Altri farmaci escludono completamente il sistema neurotrasmettitore e vanno direttamente ai recettori.

Quando i neurotrasmettitori della dopamina sono costantemente overstimolati attraverso l’uso di droga, il cervello smette di creare la dopamina da solo. Questa si chiama desensibilizzazione, spesso indicata come tolleranza ai farmaci. La desensibilizzazione richiede settimane a mesi per invertire se stesso dopo che l’uso di droga viene eliminato.

Diversi farmaci hanno diversi legami tra neurotrasmettitori e dipendenza. Ad esempio, le anfetamine aumentano il rilascio della dopamina e la cocaina si lega al neurotrasmettitore, riducendo il rilascio della dopamina, ma entrambi i farmaci producono sensazioni di felicità e di energia. Il livello e la velocità dei cambiamenti nelle sostanze chimiche del cervello con l’uso di droga hanno anche un impatto sui neurotrasmettitori e sulla dipendenza.

A causa dell’effetto di alcuni farmaci sui neurotrasmettitori e sulla dipendenza, alcuni farmaci sono considerati più dipendenti di altri. La cocaina e gli oppiacei tra cui eroina, morfina e antidolorifici da prescrizione sono considerati estremamente coinvolgenti. La marijuana è considerata meno addictive. La nicotina è considerata la più dipendente dei farmaci psicoattivi.

L’uso cronico di droga, come si è visto in dipendenza, ha un impatto sulla funzione del cervello. I neurotrasmettitori e la dipendenza vengono studiati nel tentativo di capire la loro relazione e trovare una cura. La ricerca ha scoperto che l’uso cronico di droga cambia la corteccia frontale del cervello. Questa è la zona responsabile della comprensione delle conseguenze delle azioni. Non imparare da errori, non preoccuparsi del rischio e non curarsi delle conseguenze sono tutti sottoprodotti della relazione tra neurotrasmettitori e dipendenza.