Qual è il cancro del vulvo?

Il cancro del Vulvar può riferirsi a diversi tipi di malattie che iniziano sulla vulva. La condizione è molto rara e non è ben capita dai medici e dai ricercatori medici. La maggior parte dei casi sono direttamente legati a infezioni da papillomavirus umano (HPV), ma alcune donne altrimenti sane possono essere geneticamente predisposte per sviluppare una forma di tumore vulvare in ritardo di vita. Grumi palpabili sulla vulva, ispessimento della pelle e scolorimento, e sanguinamento insolito possono essere tutti segni precoci di un tumore. L’individuazione precoce e il trattamento chirurgico sono essenziali per fornire le migliori possibilità di recupero.

HPV è un tipo comune di infezione sessualmente trasmessa nelle donne. Ci sono molti ceppi diversi del virus, e la maggior parte non porta a cancro cervicale o vulva. Se un’infezione da HPV va inosservata o viene lasciata non trattata da diversi anni, il rischio di cancro aumenta drasticamente. In assenza di HPV, una storia familiare del cancro del vulvo o del melanoma della pelle rende più probabile che una donna svilupperà un tumore intorno all’età di 70 anni. Infine, molti casi sembrano sporadici e non possono essere predetti sulla base della salute o della genetica.

Un tumore può apparire ovunque su o intorno alla vulva, ma la maggior parte dei tumori si presentano sulla capsula di labbra o clitoride. Le lesioni sulla labia minora e clitoride sono possibili, ma molto meno comuni. I primi sintomi del cancro del vulvo includono l’ispessimento e l’indurimento del tessuto cutaneo, uno o più grumi o lesioni e tenerezza. Una lesione può sanguinare, bruciare o prurito se si rompe. Se il cancro del vulvo non va trattato, può potenzialmente diffondersi alla cervice, ai linfonodi o alla pelle intorno ai genitali esterni.

Un ginecologo può diagnosticare il cancro del vulvo eseguendo un attento esame fisico e raccogliendo un piccolo campione di pelle per una biopsia. Di solito viene eseguito un test di prova di pap per confermare o escludere il coinvolgimento di HPV. Se le cellule cancerose sono infatti scoperte durante una biopsia, vengono condotti ulteriori test diagnostici per assicurare che il cancro sia isolato alla vulva.

Il cancro di Vulvar che viene diagnosticato nelle prime fasi può essere curato con l’intervento chirurgico. Un chirurgo può scegliere di eccitare un tumore con un bisturi o utilizzare un laser per ablazionare le cellule tumorali superficiali. Se le malattie sono profonde nel tessuto della pelle, può essere necessaria una procedura chiamata vulvectomia per rimuovere una parte o tutta la vulva. La chemioterapia, i trattamenti radioterapici e gli interventi chirurgici supplementari possono essere considerati se il cancro è già diffuso.