Qual è la differenza tra muscoli cardiaci e scheletrici?

I muscoli cardiaci e scheletrici sono due tipi principali che si possono trovare nel corpo. Il muscolo scheletrico è di solito legato alle ossa da strutture chiamate tendini, mentre la varietà cardiaca è generalmente presente solo nel cuore. Mentre ci sono alcune somiglianze in struttura, i due tipi di muscolo tipicamente differiscono nella disposizione delle cellule. Le cellule muscolari scheletriche sono normalmente disposte in fibre cilindriche con nuclei multipli e possono essere direttamente controllati da segnali nervosi volontari del sistema nervoso somatico. Tipicamente a forma di mandrino, le cellule del muscolo cardiaco sono normalmente più corte in confronto e sono collegate attraverso giunzioni di giunzione, che consentono ai composti di passare direttamente da uno all’altro.

I muscoli del cuore possono contrattare in risposta ai segnali del sistema di conduzione neurale dell’organo. Gli scarichi possono aumentare o diminuire, e vi sono tipicamente brevi periodi di riposo tra i battiti. Le cellule chiamate mitocondri sono più grandi e più numerose nelle cellule del cuore che nelle fibre muscolari. Le cellule cardiache possono sintetizzare molto più l’adenosina trifosfato (ATP) per l’energia. Possono anche convertire l’acido lattico fatto dai muscoli scheletrici in ATP, che viene prodotto quando sono deossigenati, se il muscolo cardiaco dovesse andare in questo stato, potrebbe essere danneggiato.

I muscoli cardiaci e scheletrici hanno t-tubuli, che aiutano a condurre potenziali di azione elettrica. Questi tipi servono per innescare il flusso di calcio in modo che un muscolo possa contrattare. Mentre ci sono generalmente più T-tubuli nelle fibre scheletriche, quelle che compongono i muscoli cardiache sono più ampi dei tipi scheletrici. I muscoli cardiaci e scheletrici si differenziano anche in quanto le fibre nel cuore sono collegate tramite dischi intercalati, che possono anche aiutare a sincronizzare le contrazioni. Nelle fibre muscolari scheletriche, i t-tubuli e le strutture chiamate Z-dischi sono generalmente i punti di connessione predominanti.

Un tratto comune a entrambi i tipi di muscoli è che hanno una struttura striata. Questa struttura ha tipicamente filamenti spessi, sottili e elastici che costituiscono la parte lavorativa del muscolo chiamato sarcomeri. Le bande sono di solito leggermente diverse in colore l’uno dall’altro e spesso variano in densità, i filamenti spessi e sottili possono interagire perché normalmente sono connessi da ponti a croce. Le interazioni tra questi e ATP generalmente permettono ai muscoli di contrattare.

Anche se la struttura striata è comune ai muscoli cardiaci e scheletrici, le cellule cardiache possono essere ramificate. I due tipi di muscolo sono di solito caratterizzati da come si guarda sotto un microscopio. Le caratteristiche delle cellule, come con molti altri tessuti del corpo, sono tipicamente analizzati dagli scienziati, dai ricercatori e dai medici per identificare ogni tipo e distinguersi normalmente da campioni malati.