Qual è la trasposizione delle grandi arterie?

La trasposizione delle grandi arterie è un difetto cardiaco congenito che richiede un trattamento immediato. In un caso di arterie trasposte, l’arteria polmonare è collegata al ventricolo sinistro e l’aorta al ventricolo destro. Il risultato è che il sangue che dovrebbe andare ai polmoni per l’ossigenazione viene rimandato al corpo attraverso l’aorta. Inoltre, il sangue arricchito di ossigeno, piuttosto che fluire verso il corpo, viene restituito ai polmoni attraverso la valvola polmonare.

Prima degli anni ’60, una diagnosi di trasposizione delle grandi arterie, nota anche come sindrome “blu-bambino”, significava una durata di vita estremamente breve. I bambini raramente hanno vissuto oltre il loro primo anno. Tuttavia, adesso possono essere impiegate due principali tattiche chirurgiche per affrontare questa condizione. La maggior parte dei bambini con trasposizione delle grandi arterie ora hanno ottime aspettative per un futuro sano.

La prima operazione per la trasposizione delle grandi arterie era un interruttore atriale, chiamato anche la procedura Mustard o Senning. Questa chirurgia a cielo aperto crea un tunnel tra l’atrio. Un interruttore atriale permette al sangue di reindirizzare nel ventricolo appropriato, per essere effettivamente consegnato al corpo o ai polmoni.

Poiché la correzione Senning della trasposizione delle grandi arterie richiede tunneling attraverso il cuore, coloro che hanno avuto questa riparazione hanno una maggiore incidenza di aritmia sia subito dopo che l’intervento chirurgico e anni dopo. La funzione cardiaca può anche essere compromessa perché il ventricolo destro, il più debole dei due ventricoli, deve essenzialmente eseguire il lavoro del ventricolo sinistro e pompare il sangue al corpo. Ulteriori interventi chirurgici, impianto di pacemaker o farmaci possono essere richiesti per affrontare la funzione cardiaca più debole come il paziente invecchia.

I chirurghi cardiotoracici che osservano le complicazioni successive dell’interruttore atriale hanno sviluppato una chirurgia chiamata l’interruttore arterioso, che è ora la correzione più comunemente utilizzata per la trasposizione delle grandi arterie. In questa chirurgia, chiamata anche procedura Jatene, l’aorta e l’arteria polmonare vengono tagliati e ritornati in posizione normale. Le arterie coronarie sono anche reindirizzate all’aorta.

Le opinioni si differenziano quando eseguire la procedura Jatene per correggere la trasposizione delle grandi arterie. Alcuni chirurghi preferiscono ampliare la connessione naturale tra l’atria, il ductus di brevetto, prima di condurre l’interruttore arterioso. Altri chirurghi prendono un approccio più aggressivo e scelgono di eseguire la procedura Jatene poco dopo la nascita.

I vantaggi per eseguire l’interruttore in anticipo includono una migliore funzione cardiaca quasi immediatamente. Mentre l’ampliamento del ductus del brevetto acquista tempo, esso inoltre determina una significativamente più bassa funzione cardiaca. Molti chirurghi, però, vogliono dare al neonato la possibilità di crescere, perché più grandi sono le arterie, tanto più facile è l’intervento chirurgico. La consultazione del chirurgo cardiotoracico pediatrico sulle percentuali di successo e la preferenza è utile per determinare quale opzione è la cosa migliore per il proprio bambino.

A differenza di altri difetti, tuttavia, la trasposizione delle grandi arterie richiede un trattamento immediato, in modo che i genitori non possano avere molto tempo per considerare le loro opzioni. La trasposizione delle grandi arterie non pone alcun rischio per il feto, che riceve l’ossigeno dalla madre, quindi è frequentemente indagato prima della nascita. Un echocardiogramma fetale, un preciso sonogramma del cuore fetale, non viene generalmente eseguito a meno che non vengano rilevati altri difetti cardiaci.

Alcuni sonografi e radiologi sono eccellenti nella ricerca di difetti cardiaci. Altri non lo sono. Tuttavia, il colore blu del bambino, la difficoltà di respirazione e l’incapacità di nutrire sono generalmente notati entro poche ore di nascita, quindi pochi pediatri non riescono a diagnosticare la trasposizione delle grandi arterie.

Dopo l’intervento chirurgico, un bambino con trasposizione delle grandi arterie deve essere seguito almeno ogni anno da un cardiologo pediatrico. In alcuni casi, le arterie trasposte non crescono correttamente e devono essere sostituite. Poiché l’intervento dell’interruttore arterioso è relativamente nuovo, la prospettiva a lungo termine non è ben definita. I bambini con questa condizione riparata possono avere alcune limitazioni, come l’impossibilità di partecipare a sport organizzati. Inoltre, i cardiologi raccomandano che sia i bambini che gli adulti con trasposizione assumano antibiotici prima di esami e procedure dentali.

In generale, tuttavia, le prospettive di un bambino con un interruttore arterioso sono eccellenti. Le donne con una trasposizione non complicata possono avere figli, qualcosa che fino a poco tempo fa non è stato possibile senza notevoli rischi. Pertanto, sebbene ci siano alcune limitazioni minime sulle attività che possono cambiare in quanto il campo della cardiologia migliora, si può prevedere che quelli con un recepimento riparato possano condurre una vita normale e sana.