Qual è lo spazio epidurale?

Lo spazio epidurale è parte dell’anatomia spinale, che scende dalla spina dorsale dalla zona in cui le vertebre incontrano il cranio fino alla fine. È di interesse medico perché è usato per introdurre alcuni farmaci, come epidurali usati per la gestione del dolore nel corpo inferiore. I clinici devono essere in grado di individuare in modo affidabile lo spazio epidurale in quanto rischia di danneggiare i tessuti delicati quando si posiziona un ago nella colonna vertebrale.

Questa parte dell’anatomia spinale consiste nell’area tra il dura mater, il tessuto fibroso duro che circonda il midollo spinale e il liquido cerebrospinale, e la fodera del canale vertebrale. In diverse persone, la dimensione dello spazio epidurale può variare. Lungo la lunghezza della colonna vertebrale, questo spazio cresce e si restringe con il midollo spinale. In aree dove il midollo spinale è spesso, lo spazio può essere quasi inesistente perché il midollo spinale riempie gran parte del canale spinale.

Il corpo ha un design altamente efficace e lo spazio epidurale è tutt’altro che vuoto. Contiene grassi e vasi sanguigni lungo le radici nervose che si estendono dal midollo spinale per innervare varie aree del corpo. Fornisce un isolamento per il midollo spinale, proteggendolo da lesioni e la sua durata lo rende una scelta popolare per la somministrazione di farmaci, perché è difficile provocare infiammazioni o uccidere le cellule nello spazio epidurale.

Gli studi medici di imaging mostrano talvolta lo spazio epidurale, a seconda di quale angolo viene utilizzato per lo studio e l’angolo utilizzato per l’imaging. È anche visibile durante interventi chirurgici spinali che prevedono l’apertura delle vertebre per accedere al midollo spinale. In situazioni in cui le persone sono crollate o scivolate i dischi, il midollo spinale potrebbe non avere abbastanza spazio per le gambe e questo può portare a nervi schiacciati e altri problemi.

Conosciuto anche come spazio extradurale o peridurale, questa parte della colonna vertebrale può essere localizzata dai fornitori di cura con palpazione della colonna vertebrale e posizionamento accurato di un ago. Gli aghi appositamente progettati per l’uso nello spazio epidurale sono spesso usati perché sono più sicuri e più affidabili di altri tipi di aghi per iniezioni in questa zona. I medici devono stare attenti a non perforare la dura mater e ad introdurre il contenuto della siringa nel midollo spinale, una situazione molto indesiderata.